viernes, 30 de septiembre de 2011

Res amoena

Amid all the bleakness and despair which current news induce, here is Steven Pinker speaking about the declining levels of violence:
http://edge.org/conversation/mc2011-history-violence-pinker
It's in English, so here is something related in Spanish: Eduard Punset talking to Pinker about the same matter:
http://www.rtve.es/alacarta/videos/redes/redes-declive-violencia-steven-pinker/1139192/
And if you're worried about the recent uptick in murder rates, here is Pinker answering to that in the end Q&A:
Violent crime in all western countries has declined. There was an opposite trend I haven’t talked about, but you may have noticed in the graphs: when I plotted the rate of violence in European countries from the Middle Ages to the present, it went way down, and then there was a little uptick in the 1960s. It was a little bounce in violence that lasted through the '60s, '70s and '80s then got reversed in the '90s. This decade has brought us back to some of the lowest rates of violence in American history, 4.8 per 100,000 per year. (The lowest was 4.0, in the late '50s.) The new decline took place exactly when video games exploded. And there's a reason for the lack of a causal relationship.


Entre toda la desolación y la desesperanza que las noticias actuales inducen, aquí está Steven Pinker hablando de la disminución de los niveles de violencia:
http://edge.org/conversation/mc2011-history-violence-pinker
Está en Inglés, asi que aquí hay algo relacionado en español: Eduard Punset hablando con Pinker sobre el mismo asunto:
http://www.rtve.es/alacarta/videos/redes/redes-declive-violencia-steven-pinker/1139192/
Y si le preocupa la reciente subida en las tasa de homicidios, aquí esta Pinker respondiendo a eso en el Q&A del final:

Los crímenes violentos se han reducido en todos los países occidentales. Hubo una tendencia opuesta de la que no he hablado, pero se habrán dado cuenta en los gráficos: cuando he trazado la tasa de violencia en los países europeos desde la Edad Media hasta el presente,  bajo un montón y luego hubo un pequeño incremento en la década de 1960. Fue un pequeño rebrote de la violencia que duró hasta los años 60, 70 y 80 luego se revirtió en los años 90. Esta década nos ha traído algunos de los índices de violencia más bajos en la historia estadounidense, 4,8 por 100.000 por año. (La más baja fue de 4,0, a finales de los años 50.) La nueva caída se produjo exactamente cuando los videojuegos se popularizaron. Y hay una razón para la falta de una relación causal.

lunes, 26 de septiembre de 2011

Jamón

I knew it was going to happen eventually, but it was pretty shocking nonetheless. Three weeks ago the anatomy teacher, a quite jolly woman, was showing us the facilities we would be using and telling us about using the lab coat, being neat and orderly, the materials we were going to use and things like that. Then, almost out of the blue, she said "and this is where we used to keep people in formaldehyde, but now we use another product", and removed the metallic cover from what I thought was a table (I don't remember if she did it or somebody else, but that's irrelevant). 
And there it was, a pile of human corpses (I think there were three of them), like those one sees in TV when they talk about wars. Three things struck me: The first, that they looked so much like mannequins, which was probably a result of the conservation process; the second, that the cranium of the person above the other two had been sawn off (the brain had been removed); and the third, which by far was the most shocking to me, that they smelled like dry-cured Iberian ham, and not precisely like the good quality one. It was the kind of odor I'd expect from a roadside bar with ham hanging from the ceiling in "deep Spain" (minus the tobacco smoke). 
I should not have been so surprised, for, after all, pigs are mammals who were used to practice dissection due to their resemblance to humans and those corpses had been subject to some preservation method that, I presume, must have something in common to ham's curation, but still that smell was more shocking to me than the severed craniums or the rows of corpses in the frigorific chamber. I guess it was a sobering reminder that humans are simply animals subject to the same natural laws as the rest of the universe, end of the story.

P.D. Last Friday I donated blood for the first time, and after being rickrolled by the bus's background music, they told me to eat and drink. The menu: Ham sandwich. I know it was a coincidence, and there were also peanuts, but (specially being a vegetarian) I couldn't stop thinking that, if there was an all-powerful god, that was some really sick black humor. 


         

Sabía que iba a suceder tarde o temprano, pero fue bastante impactante a pesar de todo. Hace tres semanas la profesora de anatomía, una mujer bastante alegre, nos mostraba las instalaciones que utilizaríamos y nos hablaba acerca del uso de la bata de laboratorio, de ser limpios y ordenados, de los materiales que se iban a utilizar y cosas por el estilo. Entonces, repentinamente, ella dijo "y aquí es donde manteníamos a la gente en formol, pero ahora se utiliza otro producto", y retiro la cubierta metálica de lo que yo pensaba que era una mesa (no recuerdo si lo hizo ella u otra persona, pero eso es irrelevante). 
Y allí estaba, una pila de cadáveres humanos (creo que había tres), igual que esas que uno ve en televisión cuando se habla de guerras. Hay tres cosas que me llamaron la atención: La primera, que se pareciesen tanto a maniquíes, lo que probablemente era resultado del proceso de conservación; la segunda, que el cráneo de la persona por encima de las otras dos tenía el cráneo serrado (el cerebro había sido retirado); y la tercera, que de lejos fue la más impactante para mí, que olían a jamón curado ibérico, y no precisamente como el de buena calidad. Era el tipo de olor que esperaría de un bar de carretera de la “España profunda” con jamón colgando del techo (menos el humo de tabaco). 
No debería haberme sorprendido tanto, porque, después de todo, los cerdos son mamíferos que se utilizaron para practicar la disección debido a su parecido con los humanos y los cadáveres habían sido objeto de algún método de conservación que, supongo, debe tener algo en común con la curación, pero aun así el olor era más chocante para mí que los cráneos cortados o las hileras de cadáveres en la cámara frigorífica. Supongo que fue un aleccionador recordatorio de que los seres humanos son simplemente animales sometidos a las mismas leyes naturales que el resto del universo, fin de la historia. 

P.D. El viernes pasado done sangre por primera vez, y después de haber sido rickrolleado por la música de fondo del autobús, me dijeron que comiese y bebiese. El menú: bocadillo de jamón. Sé que fue una coincidencia, y también había cacahuetes, pero (especialmente siendo vegetariano) no podía dejar de pensar que, si hay un dios omnipotente, aquello era algo un humor negro realmente enfermizo.

jueves, 22 de septiembre de 2011

Stuff happens... and explodes / Cosas que pasan... y explotan

My bread caught fire in the Microwave (I didn't know that could actually happen) and when I put the glass plate on which it was resting on the electric stove I had switched off just two minutes ago it EXPLODED (I had no fracking idea that could happen), filling my apartment with pieces of glass (it only has a kitchen/living/bedroom and a bathroom, but still) thusly:
I think that one explanation is that the areas of the glass which were not in contact with the hot stove or with hot solid bread ash dilated too much while the ones in contact with air were actually doing the reverse process, creating too much tension for the plate not to break (but EXPLODING! Come on! I mean, my life is not a cartoon, you know). I guess I'll never know. But what I do know is that I'm going to ask anybody who is ever on a lab with me to keep an eye on me for his own good. When my food catches fire or the objects I use to eat explode (EXPLODE! I still can't believe it), it's funny. When I forget that thing in the burette is hydrochloric acid or that other thing in the Petri dish is the Spanish flu virus, it's atrociously funny*.

P.D. I can't pass up this opportunity to mention that Berlusconi called Angela Merkel "an unfuckable lard-ass", which brings me back to my post about my theory about Berlusconi not being a human.
UPDATE: This is how Angela Merkel should have responded, if not in this universe at least in one where honesty is allowed in diplomatic relations (and politicians have a sense of humor).

*I was being ironic, of course, and the UPV/EHU does not posses the Spanish flu virus (or so I'm told), but some people just can't get sarcasm. 





Mi pan prendió fuego en el microondas (no sabía que eso realmente podía ocurrir) I cuando puse el platillo de cristal en el que estaba en la placa de cocina que había apagado dos minutos antes este EXPLOTO (no tenía ni fruta idea de que eso podía ocurrir), llenando mi apartamento de trozos de cristal (solo tiene una cocina/sala/dormitorio y un baño, pero aun así) de esta manera:
Creo que una explicación es que las áreas del platillo en contacto con la encimera caliente o la ceniza solida caliente de pan se dilataron demasiado mientras las que estaban en contacto con el aire estaban sufriendo el efecto contrario, creando demasiada tensión como para que el platillo no se rompiese (pero ¡EXPLOTAR! ¡Venga ya! A ver, mi vida no es un dibujo animado ¿sabes?). Supongo que nunca lo sabré. Pero lo que sí sé es que le voy a decir a todo aquel que este en un laboratorio conmigo que vigile por su propio bien. Cuando mi comida prende fuego o los objetos que uso para comer explotan (¡EXPLOTAN! Aún no me lo puedo creer), es gracioso. Cuando me olvido de que aquello de la bureta es ácido hidroclórico o que eso otro en el plato de Petri es el virus de la gripe española, es atrozmente gracioso*.

P.D. No puedo dejar pasar esta oportunidad de mencionar que Berlusconi has llamado a Angela Merkel “culona mantecosa infollable”, lo que me lleva de vuelta a mi post sobre que Berlusconi no es un ser humano.
ACTUALIZACIÓN: Así es como Angela Merkel debería haber respondido, si no en este universo  al menos en uno donde la honestidad tiene cabida en las relaciones diplomáticas (y los políticos tienen sentido del humor)

*Estaba siendo irónico, por supuesto, y la UPV/EHU no posee el virus de la gripe española (o eso me dicen), pero algunas personas simplemente no pueden entender el sarcasmo.

domingo, 18 de septiembre de 2011

Nomenclatura Grasienta / Fatty Nomenclature

Oleilceramidofosfoetanolamina,
Acaba de sustituir a Esternocleidomastoideo como la palabra más supercalifragilistica del momento.

Oleylceramidephosphoethanolamine,
has just substituted Sternocleidomastoid as the most Supercalifragilisticexpialidocious word of the moment.

jueves, 15 de septiembre de 2011

Class wars V: The wealth tax strikes back

About time, I was tired of so much beating around the !# $%ing bush. But better late than never, so I congratulate Rubalcaba on reinstate the wealth tax, an action that although neither assures my vote or makes up for the constitutional reform (REFERENDUM!), It does make more likely that I shall vote for him (Yes, I know that my vote does not matter to him ¿And?). 
And it certainly is comforting to see how CiU, the PP and the PNV (in order of fervor) oppose this measure with arguments like that it is unfair to tax the same thing twice to savers (certainly, if one has more than 700,000 euros of assets after deducting up to 300,000 of the price of one's house and minus the mortgage it means one is a great saver. An enormous one), that the rich will manage to take their assets to somewhere else (bills and income are also evaded, should we abolish the VAT and the income tax?) or, and this is certainly bordering on hallucination, that we should not hurt the middle class (the wealth tax only affected 981,498 people, 2.1% of the population, and now the minimum to pay it will be multiplied by six up to 700,000 euros. So small is the Spanish middle class?). As icing, all parties (including IU!) say the measure is electoralist, populist** and fascist-Stalinist (the latter actually no, but give Aznar and Pons some wine and you'll see...), or that it is hypocritical to remove and then reinstate a tax, which basically means they are criticizing democracy working at least once every four years and that for them to rectify an error is wrong and the same as lying. 
For me, the only error of this measure is to raise the minimum tax base. Well, that and that the PP can remove it in 2012. 

*This is, obviously, ironic but you know how things work today. 
**In the past populism was bread and circus, now it’s proposing something sensible that benefits the majority. 

Ya era hora, estaba harto de tanto marear la !#$% perdiz. Pero más vale tarde que nunca, por lo que desde aquí felicito a Rubalcaba por reinstaurar el impuesto de patrimonio, acción que aunque ni le asegura mi voto ni compensa lo de la reforma constitucional (¡REFERENDUM!), sí que hace más probable el que vote por él (Sí, ya sé que mi voto no le importa ¿Y?). 
Y sin duda es reconfortante* el ver como CiU, el PP y el PNV (por orden de fervor) se oponen a esta medida con argumentos como que es injusto gravar dos veces lo mismo a los ahorradores (sin duda, si uno tiene más de 700.000 euros de patrimonio sin contar hasta 300,000 del precio de la casa de uno y deduciendo la hipoteca es que es un gran ahorrador. Grandísimo) , que los ricos se las arreglaran para llevarse su patrimonio a otra parte (también se omiten facturas o se ocultan ingresos ¿abolimos el IVA y el IRPF?) o que, y esto sí que es rayano a la alucinación, no hay que perjudicar a las clases medias (patrimonio solo afectaba a 981.498 personas, el 2,1% de la población, y ahora van a multiplicar por seis el mínimo para pagarlo hasta el millón de euros ¿Tan pequeña es la clase media española?). Como guinda, todos los partidos (¡IU inclusive!) dicen que la medida es electoralista, populista** y fascista-estalinista (esto último no, pero denles unos vinos a Pons y Aznar y ya verán ya...), o que es hipócrita quitar un impuesto y luego ponerlo, lo que básicamente significa que están criticando que la democracia funcione al menos una vez cada cuatro años y que para ellos rectificar un error está mal y es lo mismo que mentir. 
Para mí, el único error de esta medida es el subir el mínimo de base imponible. Bueno, eso y que el PP pueda quitarlo en 2012. 

*Esto, obviamente, es irónico, pero hoy en día hay que decirlo todo. 
**Antes populismo era pan y circo, ahora es proponer algo sensato de cajón de madera de árbol de tierra que beneficia a la mayoría.

sábado, 10 de septiembre de 2011

Gnaritas

Aprendiendo…

Mi nombre es Ander. Ese es mi padre. Esa es mi madre. Eso es el sol. Eso es un árbol. Eso es rojo, azul, verde, Amarillo, blanco y negro. Yo vivo en Zarautz. Deberías tratar a los demás como desearías que ellos te tratasen a ti. Si comes demasiado te dolerá el estómago y podrías vomitar. A-be-ce-de-e-efe-ge-hache-i-jota-ka-ele-eme-ene-eñe-o-pe-qu-erre-ese-te-u-uve-uvedoble-equis-ygriega-zeta. Uno más uno es dos. Dos más dos son cuatro. La tierra es redonda no plana. La gente trabaja para conseguir dinero que intercambian por cosas que necesitan. La capital de España es Madrid. Se escribe ver y no ber. El singular de la primera persona del presente del indicativo del verbo caber es quepo y no cabo. El agua caliente se evapora y hace nubes. Hay pequeñas cosas vivientes llamadas bacterias por todas partes. Trece menos dieciocho es menos cinco. Diez veces diez es cien. Dórico, jónico y corintio son estilos griegos clásicos. Humanos que usaban piedras fueron invadidos por los iberos que fueron invadidos por los romanos que fueron invadidos por los visigodos que fueron invadidos por los musulmanes que fueron invadidos por los cristianos. Tenemos elecciones porque los líderes no electos hacen lo que quieren y matan gente. Los humanos vienen de los úteros de las mujeres que se quedan embarazadas teniendo sexo. Todo está hecho de cosas extremadamente pequeñas llamadas átomos. Los humanos evolucionaron de los monos. Las religiones son creaciones humanas y sus dioses también. Las niñas no son tontas, no más que los niños al menos. Los tres poderes del estado son el ejecutivo, el legislativo y el judicial. Los átomos tienen un núcleo compuesto de protones y neutrones alrededor del cual orbitan electrones. Nuestro sol es solo uno entre miles de millones de estrellas en nuestra galaxia, que es solo una entre miles de millones en nuestro universo. Los franceses hicieron una revolución en 1789 para intentar establecer una democracia y acabaron decapitando a sus antiguos reyes y coronando a un emperador bajito. Gente de todos los colores y etnias merece los mismos derechos. Los Condones protegen a la gente de las ETS y los embarazos no deseados. El cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos en un triangulo rectángulo. Benevolente significa amable. La gravedad es una fuerza que atrae a los cuerpos de manera proporcional al producto de sus masas dividido por el cuadrado de la distancia entre ellos. La existencia del universo no se puede probar. La oferta y la demanda determinan el precio de los bienes en las economías de mercado. Cuando a por equis al cuadrado más be por equis más c es igual a cero entonces equis es igual a menos be más menos la raíz cuadrada de be al cuadrado menos cuatro a por ce, todo dividido por dos veces a. El ADN es una molécula que determina los rasgos de todos los seres vivos y se pasa de generación en generación. La gente de todas las orientaciones sexuales merece iguales derechos. España poseía un imperio enorme hace cuatrocientos años y Alemania fue unificada en 1871. Energía equivale a masa por la velocidad de la luz al cuadrado. Todos los humanos merecen educación y sanidad gratuitas y protección de los estragos del tiempo y de la economía. El logaritmo natural de diez es tres coma tres cero dos. La pena de muerte está mal. El propósito de la vida es la vida en sí. Protones y neutrones están formados por quarks. Pienso luego existo. Los aminoácidos son anfóteros, lo que significa que son tanto un acido como una base. La luz es una onda y una partícula. El ADN sintetiza proteínas agrupando sus cuatro tipos de nucleótidos en grupos de tres llamados codones, cada uno o varios de los cuales pone un aminoácido en la proteína. El dinero es creado por los bancos centrales que lo prestan a un tipo de interés determinado por la marcha de la economía. Propedéutico significa introductoria para estudio adicional. El hombre debería ser un fin y no un medio. Un campo magnético cambiante produce un campo eléctrico y vice-versa. El libre albedrio es una falacia. Los estados soberanos son antidemocráticos y el nacionalismo entorpece y amenaza el progreso de la humanidad. La mayoría de los sacáridos tienen Estereoisómeros, moléculas con la misma fórmula y estructura de vínculos pero diferente posicionamiento geométrico y propiedades biológicas. La integral de equis es la mitad de equis al cuadrado y su derivada es uno. La posición y la velocidad de una partícula no pueden ser conocidas al mismo tiempo con una precisión mayor que cierta cantidad y el tiempo y el espacio se deforman cerca de la velocidad de la luz. En una trampa de liquidez grandes incrementos de la base monetaria no provocan inflación y los déficits gubernamentales no aumentan el interés de la deuda soberana. Esta lista es más larga cada día. Esta lista está incompleta. Esta lista nunca podrá estar completa. Eso es malo. Eso es bueno también.

 


Learning…

My name is Ander. That’s my mom. That’s my dad. That’s the sun. That’s a tree. That’s red, blue, green, yellow, black and white. I live in Zarautz. You should treat other people as you would want them to treat you. If you eat too much your stomach will hurt and you might vomit. A-bee-cee-dee-e-ef-gee-haitch-i-jay-kay-ell-em-en-o-pee-cue-ar-ess-tee-u-vee-double-u-ex-wy-zed. One plus one is two. Two plus two is four. The earth is round not flat. People work to get money which they exchange for things they need. The capital of Spain is Madrid. The comparative of good is better not gooder. The plural of mouse is mice not mouses. Hot water evaporates and makes clouds. There are little living things called bacteria everywhere. Thirteen minus eighteen is minus five. Ten times ten is a hundred. Doric, Ionic and Corinthian are classical Greek styles. Humans who used stones were invaded by Iberians who were invaded by romans who were invaded by Visigoths who were invaded by Muslims who were invaded by Christians. We have elections because unelected leaders do what they want and kill people. Humans come from the uteruses of women who get pregnant by having sex. Everything is made of extremely tiny things called atoms. Humans evolved from monkeys. Religions are human creations and so are their gods. Girls are not stupid, not more than men at least. The three branches of government are the executive, the legislative and the judiciary. Atoms have a nucleus made of protons and neutrons around which electrons orbit. Our sun is only one among billions of stars in our galaxy, which is only one among billions in our universe. The French made a revolution in 1789 to try to establish a democracy and ending beheading their old kings and crowning a short emperor. People of all colors and ethnicities deserve equal rights. Condoms protect people from STDs and unwanted pregnancies. The square of the hypotenuse is equal to the sum of the squares of the catheti in a right triangle. Benevolent means kind. Gravity is a force that attracts bodies with a force proportional to the product of their masses divided by the square of the distance between them. The existence of the universe can’t be proved. Supply and demand determine the price of goods in market economies. When a times ex squared plus bee times ex plus cee equals zero then ex equals minus bee plus-minus the square root of bee squared minus four times a times cee, all divided by two times a. DNA is a molecule that determines the traits of all living things and is passed down the generations. People of all sexual orientations deserve equal rights. Spain possessed a huge empire four hundred years ago and Germany was unified in 1871. Energy equals mass times the speed of light squared. All humans deserve free education, healthcare and protection from the ravages of time and the economy. The natural logarithm of ten is two point three zero two. The death penalty is wrong. The purpose of life is life itself. Protons and neutrons are made of quarks. I think therefore I am. Aminoacids are amphoteric, which means they are both an acid and a base. Light is both a wave and a particle. DNA synthesizes proteins by grouping its four kinds of nucleotides in groups of three called codons, each or several of which put an aminoacid in the protein. Money is created by central banks who lend it at a rate determined by how the economy is doing. Propaedeutic means preparatory or introductory to further study. Man should be an end and not a mean. A changing magnetic field produces an electric field and vice-versa. Free will is a fallacy. Sovereign states are antidemocratic and nationalism hinders and threatens humanity’s progress. Most saccharides have stereoisomers, molecules with the same formula and bond structure but different geometrical positioning and biological properties. The integral of ex is half of ex squared and its derivative is one. The position and speed of a particle can’t be known at the same time with more than a certain amount of precision and time and space are deformed close to the speed of light. In a liquidity trap large increases in the monetary base don’t cause inflation and government deficits don’t increase the interest on sovereign debt. This list is longer every day. This list is incomplete. This list can never be complete. That is bad. It is also good.

lunes, 5 de septiembre de 2011

Partial Emancipation

Today was my first day at the EHU/UPV, the Basque Public University, but it wasn’t supposed to be. I had to visit the med school three days ago, but I got into the wrong bus and was misled three times by people from Bilbao itself (one of them was a bus driver!).
Anyway, today wasn’t a cakewalk either: I got the wrong bus (again) and had to take the longest route possible to get to the university accompanied by an alcoholic, a mentally ill woman, two morbidly obese people and other charming members of Bilbao’s society, but at least I arrived to the university in time, which wasn’t very useful because I was lost and by the time I figured out which classroom I had to go to I was already late (fortunately for me, plenty of people came later than me, among them my friends).
I will refrain myself from making any comments on the university yet, for I have only been there once, but I will say that my partially independent life in the Blas de Otero College dorm, where I've been living for the last five days, is being a great experience. I'm cooking for myself, I'm cleaning after myself and basically doing everything you need to live alone except earning money.
Also, two of my friends are also living in Bilbao, I have a new very powerful laptop and a new mobile phone. I could get used to this, but I won't. After all, it's clear that (university workload, probably) will screw it up.



Hoy ha sido mi primer día en la EHU/UPV, la Universidad Pública Vasca, pero no debía serlo. Yo tenía que visitar la facultad de medicina hace tres días, pero cogí el bus equivocado y fui incorrectamente dirigido por tres personas del mismo Bilbao (¡una de ellas era conductor de autobús!).
De todos modos, hoy tampoco ha sido un camino de rosas: Me he equivocado de autobús (otra vez) I he tenido que tomar la ruta más larga posible para llegar a la universidad acompañado por un alcohólico, una mujer con problemas mentales, dos personas mórbidamente obesas y otros encantadores miembros de la sociedad bilbaína, pero al menos he llegado a la universidad a, lo que no ha sido muy útil ya que estaba perdido y para cuando me he enterado de a qué clase tenía que ir ya iba tarde (afortunadamente para mí, bastantes personas han llegado después de mí, entre ellas mis amigos).
Me voy a abstener de hacer cualquier comentario sobre la universidad aún, pues solo he estado allí una vez, pero lo que si diré es que mi vida parcialmente independiente en la residencia universitaria Blas de Otero, donde he estado viviendo durante los últimos cinco días, está siendo una gran experiencia. Estoy cocinando para mí, limpiando y básicamente haciendo todo lo necesario para vivir de manera independiente excepto ganar dinero.
Y, dos de mis amigos también están viviendo en Bilbao, tengo un muy potente portátil y un móvil nuevos. Podria acostumbrarme a esto, pero no lo hare. Despues de todo, esta claro que algo (la carga de trabajo universitaria, probablemente) acabara por joderlo.