domingo, 29 de mayo de 2011

Si vis medicinam, para bellum (academicum)

After a day of feverish work, as it was most of the time, Noam was about to rest when he realized that an official notification had arrived, and, frowning, he started to read it expecting bad news.
Noam, officially called N0-amggr1789, was one of the few neurons in Broca's area dedicated to the understanding of language rather than to its creation (mostly a task of Wernicke's area), and because of his connections to "Communists " circuits of the frontal lobe, he had earned the nickname "Granmar ", a pun on "grammar" and "Granma”, the official Cuban newspaper.
Like almost every neuron in the body of Ander Ezkurra, Noam had to participate in the frequent “academic wars" that had consumed increasingly more intellective resources in recent orbital cycles (or "years"), and was part of that minority harassed by the thought police who believed that the relatively recent and growing intellectual dirigisme the Balanusian brain was subjected to (from Latin “Balanus”, meaning acorn, which is Ezkurra in Euskera) had only made an improvement in academic results and not intellectual ones, and that taking medicine was not something very valuable and did not deserve that reduction in freedom and increase in stress. These ideas, which had developed against the majority, for while ever larger sectors of the convolutions joined the university access hysteria Noam became more skeptical about the organism’s goals, were reinforced when he took part in the battle of the dissertation on true premises, one of the most resounding failures of the fifth crusade for truth (or "second average mark War of the 12th grade" as it was known among critics of the regime.). Although the failure to philosophize about whether the premises perceived clearly and distinctly were certain was recorded in ink in his memory, the truth is that all military-academic operations in which he had taken part, from the taking of Kepler’s laws or immunology to the siege of Platonism or Basque literature, through the conquest of organic chemistry, the bombing of the opinion essays, the liberation of electromagnetism and the conquest of the Bourbon restoration, all of them had resulted in errors, uncertainty , loss of leisure time and self-esteem, resentment and stress, although the Ministry of rationalizations (which had nothing to do with the ministry of rationalism) did not stop reminding that all "learning missions", instead of bringing death and destruction , left as a result knowledge and opportunities for the future for all.
Whatever the case may be, the sixth crusade had finished with an unprecedented success, and it was seen, by the dawns early light, the mark that so proudly we hailed by the twilights last gleaming, and the ink’s red glare, the Tipp-ex bursting in its case, gave proof through the night, that that was the organ of the free and the home of the brave. And the children of the encephalon celebrated that the day of glory had arrived and they had defeated tyranny of ignorance which threatened to eviscerate them and against which they took arms and formed battalions. And it was desired that science would save our gracious and noble ego, would send it victorious, happy and glorious. And it was declared that Ander was over everything, over everything in the world, in protection and in defense, always in a brotherly stand together, from the calcaneus to the neocortex and from the distal phalanges to the aorta, to obtain unity and justice and freedom for the Balanusian fatherland. And the unbreakable union of free tissues that gives long life to the will of the intellect and that in brotherhood strong will lead to the triumph of transhumanism was exalted. And it was desired that the reign of the lord would last for eight thousand generations until the pebbles turn into boulders lush with moss. And glory was desired for the fatherland that knew how to follow over the myelin’s grey the electrochemical impulse’s advance. And they faced the sun with the new D vitamin that the ribosome synthesizes today to form along their companions, impassive the gesture, because the victorious averages were returning and the marks report would bring attached nine points, coming back the endorphin that is waited by blood, lymph and cytosol, as a new day dawns in Ezkurra. And for all of that there was a victory parade without equal for the military staff’s delight.
But barely had the very extensive celebrations ended and everything was turning back to "normal", if you could call the ludic spirit of summer vacation "normal", while any of the increasingly frequent mentions about a new war were happily ignored with an almost suicidal optimism, when Noam received that official notification mentioned so many endless paragraphs and phrases ago. And the notification said: "The intellectual defense ministry, blah blah blah... informs N0-amggr1789 with pride... blah blah blah... the struggle of academic light against ignorant darkness... blah blah blah... victory in the sacrosanct selectivity ... blah blah blah ... you are now mobilized in accordance with the such provision of the such law... blah blah blah... report first thing tomorrow morning at the Kant base of the XVIII army. Have a nice day "

(Disclaimer: This is a metaphorical parody of certain currents of thought in my brain, and is only “a surplus of my brain" in its purest form, as comparing my organism to a state is one of my favorite paranoias. There are plenty of allusions in this text, see how many you count.)








Después de un día de trabajo febril, como solía serlo la mayoría de las veces, Noam se disponía a descansar cuando se percato de que acababa de llegar un comunicado oficial, y, frunciendo el ceño, se dispuso a leerlo esperando malas noticias.
Noam, que oficialmente se llamaba N0-amggr1789, era una de las pocas neuronas del área de Broca dedicada a la comprensión del lenguaje en vez de a su creación (mayormente tarea del área de Wernicke), y debido a sus conexiones con los "circuitos comunistas" del lóbulo frontal se había ganado el sobrenombre de "Granmatico", un juego de palabras entre "gramática" y "granma", el periódico oficial de Cuba.
Como casi todas las neuronas del cuerpo de Ander Ezkurra, Noam había tenido que participar en las frecuentes "guerras académicas" que habían consumido cada vez más recursos intelectivos durante los últimos ciclos orbitales (o "años"), y era parte de esa minoría acosada por la policía del pensamiento que creía que el relativamente reciente y creciente dirigismo intelectual al que se veía sometido el cerebro balanuso (del latín "balanus", bellota, que en euskera es ezkurra) solo había producido una mejora en los resultados académicos y no en los intelectuales, y que cursar medicina no era algo muy valioso y no merecía aquella reducción de la libertad e incremento del estrés. Estas ideas, que se habían desarrollado a contracorriente, puesto que mientras sectores cada vez más amplios de las circunvoluciones se unían a la histeria del acceso a la universidad Noam se volvió más escéptico sobre los objetivos del organismo, fueron reforzadas cuando participo en la batalla de la disertación sobre las premisas verdaderas, uno de los fracasos mas estrepitosos de la quinta cruzada por la verdad (o "segunda guerra de la nota media de segundo de bachiller", como era conocida entre los detractores del régimen.). Aunque el fracaso en filosofar sobre si las premisas percibidas de manera clara y distinta eran ciertas estaba grabado a tinta en su memoria, lo cierto es que todas las operaciones bélico-académicas en las que había tomado parte, desde la toma de las leyes de Kepler o la inmunología hasta el asedio del platonismo o la literatura vasca, pasando por la reconquista de la química orgánica, el bombardeo de los comentarios de opinión, la liberación del electromagnetismo y la conquista de la restauración borbónica, todas ellas habían resultado en errores, incertidumbre, pérdida de tiempo libre y autoestima, resentimiento y estrés, aunque el ministerio de racionalizaciones (que no tenía nada que ver con el ministerio de racionalismo) no paraba de recordar que todas las "misiones de aprendizaje", en vez de generar muerte y destrucción, dejaban como resultado conocimiento y más oportunidades de futuro para todos y todas.
Sea como fuere, la VI cruzada había acabado con un éxito sin precedentes, y se vio, con la primera luz del amanecer, la nota que con tanto orgullo se aclamo en el último destello del crepúsculo, y el azul fulgor de la tinta, el tipex explotando en el estuche, dieron prueba de que aquel era el órgano de los libres y el hogar de los valientes. Y los hijos del encéfalo celebraron que el día de la gloria había llegado y habían vencido a la tiranía de la ignorancia que amenazaba con degollarles y contra la cual tomaron las armas y formaron batallones. Y se deseo que la ciencia salvase al gracioso y noble ego, le diese larga vida, le hiciese victorioso, feliz y glorioso. Y se declaro que Ander estaba sobre todo, sobre todo el mundo, en la en la protección y la defensa, siempre unidos como hermanos, desde el calcaneo hasta el neocortex y desde las falangetas a la aorta, para obtener unidad y derecho y libertad para la patria balanusa. Y se exalto a la tenaz unión de tejidos libres que daba larga vida al anhelo del intelecto y que unido en gran hermandad llevarían al triunfo del transhumanismo. Y se deseo que el reinado del señor durase ocho mil generaciones hasta que los guijarros se hiciesen rocas y de ellas brotase el musgo. Y se deseo gloria a la patria que supo seguir sobre el gris de la mielina el avanzar del impulso electroquímico. Y se encararon al sol con la vitamina D nueva que el ribosoma sintetiza hoy para formar junto a sus compañeros, impasible el ademan, porque volvían las medias victoriosas y traerían prendidos nueve puntos las notas del boletín, volviendo la endorfina que por sangre, linfa y citosol se espera para levantar lóbulos a vencer ya que en Ezkurra volvía a amanecer. Y por todo aquello hubo una parada de la victoria sin par para deleite del estado mayor.
Pero apenas habían acabado las dilatadísimas celebraciones y estaba volviendo todo a la "normalidad", si se le podía llamar al espíritu lúdico de las vacaciones estivales "normalidad", mientras cualquiera de las cada vez más frecuentes menciones entorno a una nueva guerra eran felizmente ignoradas con un optimismo casi suicida, cuando Noam recibió ese comunicado oficial mencionado hace tantos párrafos y frases interminables. Y el comunicado rezaba: "El ministerio de defensa intelectual, bla bla bla... informa a N0-amggr1789 con orgullo... bla bla bla... la lucha de la luz académica contra la oscuridad ignorante... bla bla bla... victoria en la sacrosanta selectividad... bla bla bla... queda usted movilizado en acuerdo con la disposición tal de la ley pascual... bla bla bla... preséntese mañana a primera hora en el cuartel Kant del XVIII ejercito. Que tenga un buen día"

(Descargo: Esto es una parodia metafórica de ciertas corrientes de pensamiento en mi cerebro, y no es más que un "excedente de mi cerebro" en estado puro, pues comparar mi organismo con un estado es una de mis paranoias favoritas. Hay un montón de alusiones en este texto, a ver cuántas encuentran.)

sábado, 28 de mayo de 2011

Calificatio Tertius et Finalis 2010-2011

Well, here go the marks [3rd trimester 11th grade (bold for yearly ones which are the ones that count for university access)]

English (advanced): 10 (10)
Philosophy: 9 (9)
Anatomy: 9 (9)
Chemistry: 10 (10)
Biology: 10 (10)
Physics: 7 (8)
Spanish: 8 (8)
History: 9 (9)
Basque/Euskera: 8 (8)

The normal thing would be that, with a 9.00 average final mark, I were overjoyed, but this is not the case due to a farewell stab from the doubleplusgood educational system called “matricula de honor”. In my year 85 people will graduate, and as the “matricula de honor” is for the top 5% of students with grades equal or over a 9.00 average, that means that there are 4.25 “Matriculas” for share among 5 students, the best of which has an average of 9.66, the second one one of 9.44 and the remaining three one of 9.00. But my 1st bachiller average is the lowest of the aforementioned three, so I've been left out, but still I had to be with the other honorary students in a room for what seemed to me to be an eternity but surely were about five or fifteen minutes listening to the “jefa de studios” talk about all those scholarships and programs that will not have access to. And now I feel terribly stupid for not getting the “matricula” and for being sad about it. Crap, the selectividad! I had completely forgotten about it!

WARNING: Translator traitor



Bueno, aqui van las notas [3er trimestre bach1 (Negrita para la nota final, que es la que cuenta para la universidad.)]:

Inglés (avanzado): 10 (10)
Filosofía: 9 (9)
Anatomía: 9 (9)
Química: 10 (10)
Biología: 10 (10)
Física: 7 (8)
Castellano: 8 (8)
Historia: 9 (9)
Vascuence/Euskera: 8 (8)

Lo más normal sería que, con una media de 9,00 en la nota final, yo estuviese rebosante de alegría, pero no es así gracias a una puñalada de despedida del doblemasbueno sistema educativo llamada matrícula de honor. En mi curso se van a graduar 85 personas, y como la matrícula de honor es para el 5% de los alumnos con mejores notas y las cuales sean de al menos un 9,00 de media, eso implica que hay 4,25 matriculas para repartir entre 5 alumnos, el mejor de los cuales tiene una media de 9,66, la segunda una de 9,44 y los tres restantes una de 9,00. Pero mi media de 1º de bachiller es la más baja de los antedichos tres, así que me he quedado fuera, pero aun así he tenido que estar con el resto de alumnos honoríficamente matriculados en una habitación durante lo que a mí me ha parecido una eternidad pero seguramente hayan sido unos cinco o quince minutos escuchando a la jefa de estudios hablar sobre un montón de becas y programas a los que no tendré acceso. Y ahora me siento terriblemente estúpido por no haber logrado la matricula y por estar triste por ello ¡Mierda, la selectividad! ¡Se me había olvidado por completo!

PELIGRO: Traductor traidor.

Vale!

martes, 24 de mayo de 2011

Election FAIL (demo version)

El mejor argumento en contra de la democracia es una conversación de cinco minutos con el votante medio. - Winston Churchill

Ya dije que tenía ganas de decepcionarme como un adulto en las elecciones, y tengo que decir que la manera en la que he quedado decepcionado no me ha decepcionado. En Zarautz el PSE tiene ahora 3 concejales (de 21), así que incluso en el caso de que haya una extrañísima coalición PP-PNV-PSOE-EB/IU-Aralar para evitar que Bildu (9 concejales) entre en el ayuntamiento (aunque el PP lo intentara), el programa con el que el Patxi Elola hizo que votara por el va a quedar mas incompleto que la teoría corpuscular de la luz de Newton (sí, estoy estudiando física ¿pasa algo?), y en las JJGG (Juntas Generales) de Guipúzcoa EB/IU ha DESAPARECIDO, así que en ambos casos he tirado mi voto a la basura, en el primer caso de refilón y con la posibilidad de que algún cacho se quede fuera y en el segundo de lleno.
Ah, y luego está la aplastante lógica de "crisis" luego "vota al PP", que solo se puede explicar mediante: a) La gente cree que el PSOE es responsable de la crisis (mayormente mentira) y/o la ha gestionado mal (discutible en términos absolutos, muy discutible en relativos) y prefieren quedarse en casa o votar al PP para castigarles. b) Lo mismo que antes pero la gente cree que Mariano Rajoy el PP lo harán mejor que ZP y el PSOE c) La gente ha votado exclusivamente en clave local/autonómica d) La gente cree que el PSOE no creo la crisis y que la ha gestionado lo mejor posible, pero, como dicen los portavoces del PP, la gran confianza de los españoles en el proyecto del PP y Mariano Rajoy ha hecho ganar al PP.
Esas opciones implican que: a') La gente está mal informada y/o tiene una visión bastante sadomasoquista de la justicia. B') Algún extraño desorden neurológico asola España (y yo apostaría a que es endémico y hereditario) c') Me encuentro en un universo paralelo sin saberlo y además las implicaciones a') y b') son aun mas ciertas. D') Hay que desmantelar todos los reactores nucleares, centros de biotecnología y superordenadores de España antes de que ocurra un desastre y esterilizar y poner bajo tratamiento a toda la población. Y rápido.
En fin, sea como sea, Castilla-La Mancha puede despedirse de sus excelentes servicios públicos, la costa mediterránea seguirá con su proceso de "Berlusconización", Barcelona se "Madridizara" (¡Oh, la ironía!) y la gran mayoría vivirá relativamente un poco peor. Después de todo, eso de que vivíamos en una España "que no iba a reconocer ni su puta madre", progresando mientras Europa y los EEUU se estancaban, era un espejismo, uno de esos que se produce en España de vez en cuando (los símiles históricos se los buscan ustedes, que son bien obvios y las distancias bien insalvables).
Y claro, todo esto es solo la demo, la versión completa sale en 2012 (¡o antes!), y auguro que nos lo pasaremos todos muuuuuy bien.




The best argument against democracy is a five minute conversation with the average voter. - Winston Churchill

I said that I wanted to be disappointed like an adult in the elections, and I have to say that the way in which I have been disappointed did not disappoint me. In Zarautz the PSE now has 3 Councilors (out of 21), so even if there is a very bizarre PP-PNV-PSOE-EB/IU-Aralar coalition to prevent Bildu (9 councilors) from entering the townhall (although the PP will try), the program by which Patxi Elola made me vote for him will end up more incomplete than Newton’s corpuscular theory of light (yes, I am studying physics, is something wrong?), and in the “Juntas Generales” of Gipuzkoa EB/IU is GONE, so in both cases I've thrown away my vote to the rubbish bin, in the first one obliquely and with the possibility of a chunk being left out and in the second in full.
Oh, and then there's the overwhelming logic of "recession" therefore "vote for the PP”, which can only be explained through: a) People think that the PSOE is responsible for the crisis (mostly false) and/or has mismanaged it (arguable in absolute terms, very questionable in relative ones) and prefer to stay home or vote for the PP to punish them. b) Same as before but people believe that the PP and Mariano Rajoy will do it better than ZP and the PSOE. c) The people have voted only in a local/regional way. d) People think that the PSOE did not create the crisis and that it has managed it the best possible way, but as PP spokespeople say, the great trust of the Spanish people in the project of the PP and Mariano Rajoy has brought victory to the PP.
These options imply that: a') The people are misinformed and/or have a rather sadomasochistic view of justice. b') Some strange neurological disorder is wreaking havoc in Spain (and I bet that it is endemic and hereditary) c') I'm in a parallel universe without knowing it and also the implications of a') and b') are even more true. d') All nuclear reactors, biotechnology centers and supercomputers of Spain must be dismantled before a disaster occurs and the entire population sterilized and put under treatment. Fast.
Anyway, Castile-La Mancha can say goodbye to its excellent public services, the Mediterranean coast will continue its process of "Berlusconization", Barcelona will "Madridize" (Oh, the irony!) And the vast majority will live relatively a little worse. After all, that we lived in a Spain "that would not be recognized even by its fucking mother*", progressing as Europe and the USA stalled, was a mirage, one of those that are produced in Spain from time to time (you yourselves look for the historical similes, they are very obvious and the distance between them too big.)
Of course, this is only the demo, the full version comes out in 2012 (or earlier!), and I envisage that we'll all have a greeeeeat time.

*The socialist vice-president said that in 1982.


Vale!

domingo, 22 de mayo de 2011

#spanishrevolution (II)

At 4:20 I took the train to Bilbao and arrived two hours later, and were it not for my deep respect for science I believe that I would have started to believe in karma when I reached the Arriaga theater, for in the crowd that was there there was people I met on a trip to Boston to learn English two years ago, people who saved me from my own stupidity, as I had left home in short sleeves and pants with nothing but a pen, a blank piece of paper, the DRY manifesto and money for the train tickets. In a blink of an eye, between talks on human rights, “degrowthism” and free software, night came, and people began to ask for their turn to use the microphone to read poems, make speeches (there were one or two lunatics and a very funny child, but most were sensible and easy ideas and proposals) or play the guitar. Seeing all that, I decided to write a speech on the blank piece of paper, which I initially was going to use to take notes, and this is what I wrote and read at about two o'clock in the morning:

Before I say anything else I want to talk about two bankers, because we know the politicians more or less responsible for this, but not the central bankers. One is called Alan Greenspan, and he is the main responsible for the U.S. bubble, and the other is Jean-Claude Trichet, who control your mortgages and is responsible for the loss of millions of jobs and billions of Euros in social spending in Europe. Well, and now to my main theme.
The main "reason" (and I would like to emphasize the quotes) given against direct democracy, besides that it is not practical, is that "the crowd" does not know what it wants or what it wants is not convenient for it, that the populace will ask for the impossible (more spending and lower taxes, for example) and that if it gets the power it will only achieve its own ruin.
Well, now it has become clear (once again, for this has been happening for long) that the elites are perfectly capable of ruining us, for selfishness and/or ignorance, I think we should take advantage of these movements to shift towards a more real and direct democracy. It may not be practical to submit to a referendum all laws and regulations, but it would be for the main ones (we have internet, right?), or at least to change the electoral system so it represent all political sensibilities, and the only thing necessary for this to work is to educate ourselves.
Educating yourself is not easy, but it is now easier than ever. And I want to ask people to educate themselves, because the right to decide carries with itself the obligation to be informed. Go to the internet, to a library, debate with others, learn philosophy, technology, history, science, art. We can know, we must know, we will know.
And thus, we will win.

(I think someone has a video of me making this speech, I’ll try to get it and post it here) Before I started to talk it had begun to drizzle, and soon after I had finished it was raining enough that everyone was sheltering under plastic. I was lent a green plastic with a hood and holes for the arms and neck, and we remained there an hour more until they told us we were going to move to a covered site some hundred meters away to sleep, where they gave me a sleeping bag which fulfilled its role around 4:30 in the morning. Three hours later I woke up and took the eight o'clock train to San Sebastian, and got out two hours and some minutes later in Zarautz, where I voted for the first time in my life around noon.
I know it's an illusion, but I have the feeling that in these last twenty four hours I've contributed to something changing, that I have done something right.

WARNIGN: Translator traitor.





A las 4:20 cogí el tren hacia Bilbao y llegue dos horas más tarde, y de no ser por mi profundo respeto hacia la ciencia creo que al llegar al teatro Arriaga habría empezado a creer en el karma, puesto que entre la multitud que se encontraba allí estaban personas que conocí en un viaje a Boston para aprender inglés hace dos años, personas que me salvarían de mi propia estupidez, pues había salido de casa en manga corta y pantalones ídem y sin nada más que un bolígrafo, un papel en blanco, el manifiesto de DRY y el dinero necesario para los billetes de tren. En un abrir y cerrar de ojos, entre charlas sobre derechos humanos, decrecimiento y software libre, se hizo de noche, y la gente empezó a pedir turno para usar el micrófono para leer poemas, echar discursos (hubo uno o dos lunáticos y un niño muy gracioso, pero la mayoría eran ideas y propuestas sensatas y sencillas) o tocar la guitarra. Viendo todo aquello, se me ocurrió escribir un discurso en el papel en blanco, que en un principio iba a usar para coger notas, y esto es lo que escribí y leí alrededor de las dos de la mañana:

Antes de decir cualquier otra cosa me gustaría hablar de dos banqueros, porque a los políticos más o menos responsables de esto los conocemos, pero a los banqueros centrales no. Uno se llama Alan Greenspan, y es el principal responsable de la burbuja estadounidense, y el otro es Jean-Claude Trichet, que es el que controla sus hipotecas y es responsable de que se hayan perdido millones de empleos y billones de euros en gasto social en Europa. Bueno, y ahora a mi tema principal.
La principal "razón" (y me gustaría enfatizar las comillas) que se da contra la democracia directa es, aparte de que no es práctica, que "el populacho" no sabe lo quiere o que no le conviene lo que quiere, que la plebe pedirá lo imposible (mas gasto y menos impuestos, por ejemplo) y si tiene el poder solo conseguirá su propia ruina.
Bueno, pues ahora que ha quedado claro (una vez más, pues esto viene de lejos) que las elites son perfectamente capaces de arruinarnos, por egoísmo y/o ignorancia, creo que debemos aprovechar estas movilizaciones para cambiar hacia una democracia más real y directa. Quizás no sea practico someter a referéndum todas las leyes y regulaciones, pero si las principales (tenemos internet ¿no?), o al menos cambiar el sistema electoral para que represente a todas las sensibilidades políticas, y lo único necesario para que esto funciones es que nos eduquemos.
Educarse no es fácil, pero es hoy más fácil que nunca. Y yo quiero pedirle a la gente que se eduque, porque el derecho a decidir conlleva la obligación de estar informarse. Entren en internet, vayan a una biblioteca, debatan con los demás, aprendan filosofía, tecnología, historia, ciencia, arte. Podemos saber, debemos saber, vamos a saber.
Y así, ganaremos.

(Creo que alguien tiene un video de mí pronunciando este discurso, intentare obtenerlo y colgarlo aquí) Antes de que yo empezase a hablar ya había empezado a chispear, y poco después de que acabase ya estaba lloviznando lo suficiente como para que todo el mundo estuviese resguardándose bajo plásticos. A mí me prestaron un plástico verde con capucha y orificios para los brazos y el cuello, y estuvimos allí una hora más hasta que nos dijeron que nos íbamos a mover a un sitio cubierto a unos cien metros para dormir, donde me prestaron un saco de dormir que cumplió su función alrededor de las 4:30 de la mañana. Tres horas más tarde me desperté y cogí el tren de las ocho para Donostia, y me apee dos horas y unos minutos después en Zarautz, donde vote por primera vez en mi vida alrededor de las doce.
Sé que es una ilusión, pero tengo la sensación de que en estas últimas veinticuatro horas he contribuido a que algo cambie, de que he hecho algo bien.

PELIGRO: Traductor traidor.


Vale!

sábado, 21 de mayo de 2011

#spanishrevolution (I)

Al principio, yo no creía que pasaría nada, pero ahora todos hemos visto lo que ha pasado. No estoy de acuerdo con todas las propuestas del movimiento DRY (¡Democracia real* ya!), y ya las analizare en otro post, pero creo que esto es mucho mejor que quedarse quieto sin hacer nada, y por eso me voy a la concentración de Bilbao. Esperemos que Rubalcaba se comporte sensatamente (o al menos vele por su popularidad) y no tenga que acabar con "regalos" de la ertzaintza.

*Repita después de mi, Sra. Aguirre: La nuestra es una democracia representativa, re-pre-sen-ta-ti-va.



At first, I didn’t think anything would happen, but now we've all seen what happened. I do not agree with every proposal of the DRY movement (¡Democracia Real Ya! [Real Democracy* Now!]), and I will discuss them in another post, but I think this is much better than to sit still and do nothing, so I’m going to the concentration in Bilbao. Let’s hope Rubalcaba behaves sensibly (or at least looks after his popularity) so I don’t have to end up with “gifts” from the ertzaintza [Basque police force].

Repeat after me, Mrs. Aguirre: Ours is a representative democracy, re-pre-sen-ta-ti-ve.


Vale!

jueves, 19 de mayo de 2011

Cooptatio prima mea (MMXI).

Este 23 de mayo serán las primeras elecciones en las que podre votar, y ante todo quiero recordar que, por muy inútil que parezca, por muy descontentos que estemos con la política, por mucho que ningún partido tenga un programa parecido al de uno, votar no es solo un derecho, es una obligación, si no legal, al menos moral.
Es una obligación porque todos los votos cuentan, y decir que no es tan absurdo como decir que un cigarrillo no te hará daño, es ser incapaz de extrapolar y sumar; porque la política no mejora al desentenderse de ella, sino cuando los ciudadanos participan; porque existe el mal menor; y sobre todo, porque millones de personas han muerto por poder votar o porque no pudieron votar, y todos y cada unos de nuestros derechos y libertades, de nuestros placeres y comodidades cotidianas, es obra de esas personas, de esa marea humana sin nombre y sin rostro sin cuyo esfuerzo y sacrificio no tendríamos ni que comer, y cuya obra, que nosotros damos por sentada, podría derrumbarse fácilmente si no hacemos algo, ya sea por complacencia, por desesperación o por pura vagancia.
Ese algo que uno puede hacer por uno mismo y por los demás no es solo votar, pero también es votar. Por eso voy a votar, y por eso creo que todo aquel que pueda hacerlo debe hacerlo.


Y después del discurso, al tomate:
Las elecciones del 22 de mayo son municipales en toda España, pero en Euskadi también lo son forales, que no autonómicas, y he hecho estas tablas para orientar mi voto.
La table foral*:

Y la local*:
Como a mí lo del voto secreto, digamos, me la suda, voy a dejar bien claro que, a no ser que haya algún imprevisto, voy a votar al PSE-EE en las elecciones locales y a EB-B/IU-LV en las forales, en concordancia con mi "trastorno bipolar" y porque creo que sería hipócrita criticar las posiciones de ambos partidos (y ya del PP ni hablamos) y luego negarme a revelar mi voto para evitar dar explicaciones. Si, voy a votar al PSOE a pesar de que se aprovecha de un sistema electoral injusto, de que su idea de reforma fiscal sea subir el IVA, de que reduzcan el presupuesto de I+D y de que sean amigos de Ratzinger (entre otras cosas); y si, voy a votar a IU a pesar de su paranoia nuclear-transgénica-ferroviaria-portuaria, de su demagogia libia, de su amistad con Castro (¿Quosque tandem, Cayo Lara?) y de su fantasía socialista (entre otras cosas). Y lo voy a hacer porque creo que es, después de considerar cuidadosamente las esferas de actuación de cada institución y los actos y palabras de los políticos de cada partido, lo mejor que puedo hacer con mi voto.

*Ambas tablas recogen como veo yo la posición de los partidos, no su postura oficial, y algunas casillas no están lo suficientemente corroboradas y podrían ser incorrectas. No he podido encontrar el programa del PSE en Zarautz en internet, y si lo escanease ocuparía demasiado, pero he aquí la propaganda del PP de la que hablaba en las tablas:
¿Se presenta Basagoiti? ¿Se presenta Rajoy? ¿Se puede saber por qué ocupan entonces el doble de espacio que los candidatos que si se presentan? ¿Acaso manda el PSOE propaganda con la cara de Zapatero y la de Patxi López? ¿E IU con la de Cayo Lara y el sustituto de Madrazo? ¡Esto no es un plebiscito, son unas elecciones locales, forales y autonómicas! ¿Y se puede saber cómo podéis hablar de fomentar el empleo y de austeridad en el mismo texto? ¿De bajar los impuestos y asegurar las pensiones? La mayoría de partidos mienten porque no hay coherencia entre el programa y los actos ¡Pero vosotros ni siquiera podéis crear un texto coherente! ¿Y en serio creéis que os podéis hacer pasar por un partido no-nacionalista e igualitario? ¿Mientras recurrís la ley del matrimonio homosexual en el Tribunal Constitucional después de atender un mitin lleno de banderas rojigualdas con toros de Osborne, por ejemplo? La lista sigue, pero se me hace tarde.

jueves, 12 de mayo de 2011

Duodevicesimus natalis: Examen

When this post is published the Earth will have traveled around the sun 18 times since, as I said a year ago in this blog, since another screaming baby came to this world to exist for the sake of existing, wasting the privilege of being conscious and largely ruler of his existence.
I say when this blog is published because, ironies of my doubleplusgood education system, on May 12, the day on which my minor I becomes an adult I (de jure), his circumstances will be a test on Ortega y Gasset (param-pam-chsss !)... which will be followed by another ten in the following days. And the selectividad. That is, I'll have plenty of time for shopping, celebrations and resolutions.
And so I'll make a summary of this year and the list of resolutions today, May 7. This year has been the best of my life, possibly even including very bygone times that I would normally ignore due to lack of information or "temporal distortion" (see graph below), since, among other things, I have achieved the EGA, the CPE (With a 83!), marks that although barely enough to enter medical school allow for reasonable hope, going from being fat-fat (BMI>30) to "I have slight muffin tops because I do zero sports, not because I eat too much", deepening my social relations to an unknown point, keeping learning and accumulating knowledge with (relatively) considerable progress in physics, economics and philosophy, and reading about 50 books.
Of course, better is a poor substitute for good, and I'm still terribly ignorant, lazy and antisocial, my life is still boring, depressing and futile and I, as I said, still waste the privilege of being conscious and largely ruler of my existence. And what do I intend to do about it?
This:

Vote (Yes, I am among those who still believe it is useful, got a problem?).
Donate blood and become an organ donor.
Learn and read about things that I won’t be studying.
Travel (The farther away the better).
Get rid of my progenitors (and if I do not get to live in an apartment, I’ll gladly accept an ignominious university residence paid by the aforementioned).
Work, at least in summer (as everyone knows, as soon as Rajoy [Spanish conservative leader] sets foot on La Moncloa there will be four million jobs for youngsters. Sure).
Medical school (and if I can’t, at least biotechnology and biochemistry).
A girlfriend (I think my singleness is now pathological).

The goals are ordered by difficulty (which is roughly equivalent to importance).

WARNING: Translator traitor.







Cuando se publique este post la tierra habrá dado la vuelta al sol 18 veces desde que, como ya dije hace un año en este blog, un enano berreante más vino al mundo a existir por existir, desperdiciando el privilegio de ser consciente y en gran medida dueño de su existencia.
Digo que cundo se publique este post porque, ironías de mi doblemásbueno sistema educativo, el 12 de mayo, día en el que mi yo menor se convertirá en adulto (de jure), su circunstancia será un examen sobre Ortega y Gasset (¡param-pam-chsss!)... el cual será seguido por otros diez en los días posteriores. Y la selectividad. Esto es, voy a tener tiempo de sobra para compras, festejos y buenos propósitos.
Y por eso voy a hacer el resumen de este año y la lista de buenos propósitos hoy, 7 de mayo. Este año ha sido el mejor de mi vida, posiblemente incluso incluyendo tiempos muy pretéritos que normalmente dejaría a un lado por falta de datos o "deformación temporal" (ver grafico abajo), ya que, entre otras cosas, he conseguido el EGA, el CPE (¡Con un 83!), unas notas que aunque apenas dan para medicina dejan lugar a una esperanza razonable, pasar de estar gordo-gordo (IMC>30) a "tengo ligeros michelines porque no hago deporte, no porque coma mucho", profundizar en mis relaciones sociales hasta un punto desconocido, seguir aprendiendo y acumulando conocimiento con progresos (relativamente) notables en física, economía y filosofía, y leer unos 50 libros.
Por supuesto, mejor es un mal sustituto de bueno, y yo sigo siendo terriblemente ignorante, vago y asocial, mi vida sigue siendo aburrida, deprimente y fútil y sigo, como ya he dicho, desperdiciando el privilegio de ser consciente y en gran medida dueño de mi existencia. ¿Y que pienso hacer sobre esto?
Esto:

Votar (Si, que pasa, yo soy de los que aun creen que es útil).
Donar sangre y hacerme donante de órganos.
Aprender y leer sobre cosas que no estudie.
Viajar (Cuanto más lejos mejor).
Librarme de mis progenitores (y si no consigo vivir en un piso compartido, aceptare con gusto una ignominiosa residencia universitaria pagada por los susodichos).
Trabajar, al menos en verano (y es que todo el mundo sabe que en tan pronto como Rajoy pise la Moncloa habrá cuatro millones de empleos para losa jóvenes. Fijo).
Estudiar medicina (y si no lo consigo, al menos biotecnología y bioquímica).
Una novia (creo que mi soltería es ya patológica).

Los objetivos están ordenados por dificultad (que equivale aproximadamente a importancia).

PELIGRO: Traductor traidor.

Vale!

lunes, 2 de mayo de 2011

We're the champions and another one bites the dust

These two songs from Queen pretty much sum up how Americans are feeling today after knowing Osama Bin Laden has been killed.

And I have been wondering why despite my complete aversion to the death penalty and the law of talion I did not find this murder morally reprehensible. I think one of the reasons is that we could consider Mr. Laden subject to military justice instead of civil one (he is not the leader of a state, but he is clearly the leader of an organization and has declared war on the U.S.A. and all the western world), in which case and given that the stated aim of the enemy is to kill you and the enemy is not an unarmed civilian a murder might be morally justifiable. But the main reason is a very similar one, which is that even if we consider civil justice, Mr. Laden is (was!) still a man with the clear aim of killing people, who had been destabilizing a region with 200 million inhabitants and 200 nuclear warheads and who was a murderous religious fanatic despite his wealth and education and who had therefore little or no chance of becoming a human being ready to live in society.

As I said, I do not believe in the law of talion (i.e."An eye for an eye"), but the fact that the man was responsible for thousands of deaths quite probably helped too, as well as the fact that he was hell-bent on establishing a global medieval theocracy and that he was loyal to his principles until the end by using a woman as a shield (an object, after all).

However, I would have preferred if they had captured him alive* (but I doubt that could have been done without risking the lives of innocents) and we should never be happy about the death of a human being, albeit I must say that I am not sad and I do not hold the slightest contempt for those who celebrated Osama Bin Laden's death yesterday .

Also, this is a great reminder of how hypocritical the Bush administration was (I still wonder how they pulled the Iraq thing off) and how little it really cared about what it said it cared, and the doubtless rise in approval ratings for Obama are not a negligible byproduct of this murder, considering how relatively DEADLY a Trump/Huckabee/Palin/Pawlenty/Tea Party administration would be.

WARNING: Translator traitor.



Estas dos canciones de Queen resumen bastante bien cómo se sienten los estadounidenses hoy después de saber que Osama Bin Laden ha muerto.

Y me he estado preguntando por qué a pesar de mi rechazo total a la pena de muerte y la ley del talión este asesinato no me ha parecido moralmente reprobable. Creo que una de las razones es que podríamos considerar al Sr. Laden sujeto a la justicia militar en lugar de a la civil (el no es el líder de un estado, pero es claramente el líder de una organización y le ha declarado la guerra a los EE.UU. y a todo el mundo occidental), en cuyo caso, y dado que el objetivo declarado del enemigo es matarle a uno y el enemigo no es un civil desarmado, un asesinato puede ser moralmente justificable. Pero la razón principal es una muy similar, y es que incluso si tenemos en cuenta la justicia civil, el Sr. Laden aún es (¡era!) un hombre con el claro objetivo de matar a gente, que había estado desestabilizando una región con 200 millones de habitantes y 200 ojivas nucleares y que era un fanático religioso asesino a pesar de su riqueza y educación y que por lo tanto tenía poca o ninguna oportunidad de convertirse en un ser humano preparado para vivir en sociedad.

Como ya he dicho, yo no creo en la ley del talión (es decir, el "ojo por ojo"), pero el hecho de que el hombre fuese el responsable de miles de muertes muy probablemente ayudó también, así como el hecho de que él estaba infernalmente empeñado en el establecimiento de una teocracia medieval mundial y que fuese leal a sus principios hasta el final mediante el uso de una mujer como escudo (un objeto, después de todo).

Sin embargo, yo habría preferido que lo hubiesen capturado vivo* (pero dudo que esto se pudiese haber hecho sin poner en riesgo la vida de inocentes) y nunca debemos alegrarnos por la muerte de un ser humano, si bien debo decir que no estoy triste y no albergo el menor desprecio por los que celebraron la muerte de Osama Bin Laden ayer.

Además, este es un gran recordatorio de la hipocresía de la administración Bush (todavía me pregunto cómo pudieron hacer lo de Irak) y lo poco que realmente se preocupaba por lo que decía que le importaba, y el indudable aumento de los índices de aprobación de Obama no son un subproducto despreciable de este asesinato, teniendo en cuenta lo relativamente LETAL que sería una administración Trump/Huckabee/Palin/Pawlenty/Tea Party.

PELIGRO: Traductor traidor.


Vale!