miércoles, 30 de junio de 2010

Bellum et pacem

To this day I know of two sensible phrases about the classics of literature. The first one was pronounced by the great Mark Twain (A classic is a book everyone wishes they had read but that nobody wants to read), and the second, by some Italo Calvino (A classic is a book that has never finished saying what it has to say).
I've just finished, after reading 300 pages a week after buying it and then abandoning it for more than a year, "War & peace", and I have to say that the second phrase suits it far better than the second. I'm not fooling anybody, in my edition the novel has 1800 "small print and no space" pages, and it's not one of those books that are comfortably devoured even while you are doing something else, but it is not a bore either.
The book is a detailed recount of the Napoleonic wars and life in Russia from 1805 to 1813. There isn’t a single detail that escapes from being studied and analyzed by Tolstoy, and this places “War & peace” in a wonderful position as a historic novel, as it helps understand all aspects of life in the beginning of the XIX century, from nobles’ balls and the blind adoration towards autocrats to the miserable life of the peasantry and the hardships of war, with the diplomacy, science, religion and thoughts of the time.
I consider the whole novel (Curiously, Tolstoy says that this book “is not a novel, much less a poem, and even less a historical chronic”), where the author progressively introduces more and more of his thoughts about the nature of history, as a preparation for the second epilogue, which is in fact an essay where, thinking about history, Tolstoy ends arguing against the existence of freewill. Of course, Tolstoy is limited by his surroundings, and we can think about his conclusions, some of which are close to being eternal truths whilst some others just don’t stand today, with far more information, an advantage we posses thanks to being born after two world wars, a cold war and thousands of scientific and social advances.
That’s why this book says a lot of things after 150 years, and that’s why it is a classic.

P.D. (I): Along with this post I have also uploaded a critic of the classics I have read. If anyone has doubts about reading one of them or not, he can come here, if s/he wishes to do so. I know that it’s something useless and surely it won’t anybody and it’s a waste of time, but I feel it is my obligation to do something to promote the reading of these works that, even if they sometimes seem to be boring and useless piles of paper, have been appreciated by a lot of people for a lot of time, and it just seems too arrogant to me to ignore that.

DANGER: Translator traitor.



A dia de hoy conozco dos frases sensatas sobre los clasicos de la literatura. La primera es de el gran Mark Twain (Un clasico es un libro que todo el mundo desea haber leido pero que nadie quiere leer), y la segunda, de un tal Italo Calvino (Un clasico es un libro que nunca ha acabado de decir lo que tiene que decir).
Acabo de finalizar, despues de leer 300 paginas a la semana de comprarlo y haberlo abandonado luego por mas de un año, "Guerra y paz", y he de decir que la segunda frase se le ajusta mucho mas que la primera. No voy a engañar a nadie, la novela consta en mi edicion de 1800 paginas "de las de letra pequeña y sin espacios", y no es de esos libros que se devoran comodamente y hasta mientras se hacen otras tareas, pero tampoco es un toston.
El libro es un recuento minucioso de las gerras napoleonicas y la vida en Rusia desde 1805 hasta 1813. No hay detalle que escape de ser estudiado y analizado por Tolstoi, y esto coloca a "Guerra y paz" en una posicion magnifica como novela historica, ya que ayuda a comprender todos los aspectos de la vida a principios del siglo XIX, desde los bailes de los nobles y la adoracion ciega hacia los autocratas hasta la vida miserable del campesinado y las penurias de la guerra, pasando por la diplomacia, la ciencia, la religion y el pensamiento de la epoca.
Yo considero a toda la novela (Curiosamente, Tolstoi dice que este libro "no es una novela, menos aun un poema, y todavia menos una cronica historica"), donde el autor va introduciendo progresivamente cada vez mas reflexiones suyas sobre la naturaleza de la historia, como a una preparacion para el segundo epilogo, que es en realidad un ensayo donde reflexionando sobre la historia Tolstoi acaba argumentando en contra de la existencia del libre albedrio. Por supuesto, Tolstoi esta limitado por su entorno, y nosotros podemos reflexionar sobre sus conclusiones, algunas de la cuales son lo mas parecido a verdades eternas mientras otras simplemente no se sostienen hoy en dia, con mucha mas informacion, ventaja que poseemos gracias a haber nacido despues de dos guerras mundiales, una guerra fria y miles de avances cientificos y sociales.
Por eso este libro dice muchas cosas despues de 150 años, y por eso es un clasico.

P.D. (I): Junto con este post tambien he subido una critica de los clasicos que me he leido. Si alguien esta dudando sobre si leerse o no uno de ellos, puede acudir a aqui, si asi lo desea. Se que es algo inutil y seguramente no ayudara a nadie y es una perdida de tiempo, pero siento que es mi obligacion el hacer algo para promover la lectura de estas obras que, aunque parezcan muchas veces pilas de papel aburridas e inutiles, han sido apreciadas por mucha gente durante mucho tiempo, y simplemente me parece que es demasiado soberbio el ignorar eso.

PELIGRO: Traductor traidor.

Vale!

lunes, 28 de junio de 2010

Unobliviscorabilis noctis

Reality surpasses fiction. Always.
It's 6:17 AM and I've just returned from what I would call an odyssey. I won't tell what happened (not in this blog for at least ten years), but I will tell the effects it has had on me:
It has made me arrive at home latter than ever (The last record was 3:30, and I established it yesterday, the previous one being 2:40), made me discover a lot of things (maybe more than what I wanted to) about human nature, it has strengthened my ties with my friends, it has taught me a French word, it has allowed me to see my town empty, it has allowed me to see the sunrise and to hear the (fucking) birds tweet (and drive me mad).
To he who knows the relation between a spaceship and Sauron’s tower (Dol-Guldur?), to he who won’t come to my funeral and to he who has showed me to sneak into private property to swim in a pool in underpants: Thank you all for an unforgettable night.
And now, I'm going to go buy bread and the newspaper.

P.D. I know writting a post just after arriving from a night out is crazy, but that "sleeping" thing is very overvalued. Trust me.

WARNING: Translator traitor.



La realidad supera a la ficcion. Siempre.
Son las 6:17 AM y acabo de volver de lo que yo llamaria una odisea. No la voy a relatar (no al menos en este blog durante los proximos diez años), pero si que voy ha decir los efectos que ha tenido en mi:
Ha hecho que llegue mas tarde que nunca a casa (El record anterior era 3:30, y lo estableci ayer, siendo el anterior a este las 2:40), que descubra muchas cosas (quizas mas de las que quisiera) sobre la naturaleza humana, ha fortalecido mis lazos de amistad con mis amigos, me ha enseñado una palabra francesa, me ha permitido ver mi pueblo vacio, me ha permitido ver el amanecer y oir a los (putos) pajaros piar (y volverme loco).
A aquel que sabe cual es la relacion entre una nave espacial y la torre de Sauron (¿Dol-Guldur?), a aquel que no vendra a mi funeral y a aquel que me ha enseñado a colarse en propiedad privada para darse un baño en una piscina en canzoncillos: Muchas gracias por una noche inolvidable.
Y ahora, me voy a comprar el pan y el periodico.

P.D. Se que escribir un post nada mas volver de farra es una locura, pero eso de "dormir" esta muy sobrevalorado. Confiad en mi.

PELIGRO: Traductor traidor.

Vale!

lunes, 21 de junio de 2010

Cooptatio Polonica

I don't have a lot to say about this: Even if I feel relieved because it seems that the catholic integrist and anti-European Kaczynski is not going to win despite the tragic death of his brother in that plane crash, the alternative of Komorowski does not make me feel confortable either, with his ideas of flat income tax, First-past-the-post voting system (The US & UK voting system, that is), privatizations, and oposition to abortion, investigation with fetal stem-cells & the right of gay couples to adopt.
If this is the left-wing option in Poland I see a very bleak future for it. And the worst thing is that they are 38 million and can't be ignored.

DANGER: Translator traitor.



No tengo mucho que decir sobre esto: Aunque me siento aliviado debido a que parece que el integrista catolico y antieuropeo de Kaczynski no va a ganar a pesar de la tragica muerte de su hermano en aquel accidente de aviacion, la alternativa de Komorowski tampoco me tranquiliza, con sus ideas de IRPF plano, sistema electoral de escrutinio uninominal mayoritario (esto es, el sistema norteamericano y britanico), privatiza-ciones y oposicion al aborto, la investigacion con celulas madre fetales y el derecho a adoptar de los homosexuales.
Si esta es la opcion de izquierdas en Polonia, le veo un futuro muy oscuro. Y lo peor es que son 38 millones y no se les puede ignorar.

PELIGRO: Traductor traidor.


Vale!

domingo, 20 de junio de 2010

Sid Meier's Civilization V (I)

It's here! Yes, yes, yes! After five years since the previous installment and three since the last expansion of it, the epic strategy game is back. I have had a wonderful time with this addictive game (And, what is more, I've also learned a lot) and, sincerely, I think I worship Sid Meier way more than what you should worship anyone. There isn't a single better game to satisfy our megalomaniac urges than the one who allows us to run a civilization from 4000 B.C. to 2050 A.D., "a civilization that can stand the test of time".

As always, one of the best improvements resides in the grephics (those cities!).

A dream I had since I bought Civilization IV in 2005: For the first in the franchise, the square map is going to be changed into a hexagon map.

Uno of the rumors is that there will be “juicy” renovations in the politic system, and a new “victory by utopia”.

It’s also rumored that religions might be eliminated. I hope this does not happen.
It’s certain that for the first time in the whole series it will not be possible to place more than one unit in each square (hexagon!). We’ll see…

From the eighteen civilizationsthat are going to be in the game (including the Iroquois, Siamese and Songhay ones), none of them is Spain nor Mongolia. For me, this is a great error both from the commercial point of view and the historic one. They’ll fix it in the expansions,but it won’t be the same… but they still have time.

DANGER: Translator traitor.

Vale!



¡Ya esta aqui!¡Si, si, si! Despues de cinco años desde la anterior entrega y tres desde la ultima expansion de esta, el epico juego de estrategia ha vuelto. He disfrutado muchisimo con este adictivo juego (y es mas, tambien he aprendido una barbaridad) y, sinceramente, idolatro a Sid Meier mucho mas de lo que deberia idolatrar a cualquier persona. No hay mejor juego para satisfacer las ansias megalomanas que tenemos dentro que aquel que nos permite dirigir una civilizacion desde el 4000 A.C. hasta el 2050 D.C., "una civilizacion que pueda resistir el paso del tiempo".

Como siempre, una de las mayores mejoras esta en los graficos (¡esas ciudades!).

Un sueño que tengo yo desde que me compre Civilization IV en 2005: Por primera vez en toda la franquicia, han cambiado el mapa de cuadrados a uno de hexagonos.

Uno de los rumores es que habra "jugosas" renovaciones en el sistema politico, y una nueva "victoria por utopia".

Tambien se rumorea que se podrian eliminar las religiones. Espero que esto no ocurra.

Se sabe con certeza que por primera vez en toda la serie no se podra colocar mas de una unidad en el mismo cuadrado (¡hexagono!). Veremos...

De las dieciocho civilizaciones que habra en el juego (Incluyendo a la Iroquesa, la siamesa y la de Songhay), ninguna es España o Mongolia. Para mi, un gran error tanto desde el punto de vista comercial como historico. Lo subsanaran en las expansiones, pero no sera lo mismo... pero aun tienen tiempo.

PELIGRO: Traductor traidor.

Vale!

domingo, 13 de junio de 2010

Mea vita quomodo progressus exemplum

Possibly as a result of how things are going for me, now I am more convinced than ever that progress is not an illusion but a very real thing. And as (refutable) proof of this I’ll use my life’s seventeen years, to prove by the way that progress not only exists, but is terribly fast and it’s accelerating.
When I was born, the unemployment rate was 22.17%, and it would reach 24.55% a year later, while three years ago it was 8.6% and today is 20.05%. In the Basque country the change is staggering: From 22.70% in 1993 to 10.91% in 2010.
Even more important: The number of occupied people was 12,327,000 (30.98% of the population), while today the number is 18,394,200 (39.96% of the population).
The year I was born ETA killed 14 people, this year it has “only” killed one. At that time there were 33,897 (active) nuclear warheads in the planet and today there are “only” 7,700 (active).
When I was born the world’s per capita GDP was around $5,200 (Current rent of Jordan-Bhutan) and Spain’s was $16,500 (Current rent of Lithuania). Today, the world’s per capita GDP is $12,600 (Venezuela-Turkey), Spain’s is $29,689 (Greece-Italy), and Euskadi’s is $43,500 (Switzerland-USA).
When I was born life expectancy was 77.7 years in Spain and (I don’t know very well but I think around 63-64) for the whole world. Today, life expectancy in Spain is 80.9 and 67.2 for the whole world.
When I was born, not a single country recognized the right of homosexual people to marry. Today, nine countries, five states of the United States and one Mexican state recognize same-sex marriage.
Since my birth, 42 countries have abolished death penalty.
And finally, when I was born there were barely any mobile phones (I don’t use them, but they have saved a lot of lives and I’m sure they’re very practical for a lot of people), iPods (I always use those ones, you can be sure) didn’t exist and humanity had just invented the internet.
Again. Internet. In 1993 nobody had all human knowledge at three clicks distance. Nor could connect with all humankind. Nor had all the music, films and TV ever produced available for free (Err… I don’t download stuff, I was just sayin’). Nor were there a myriad of computer games, nor could people like me broadcast or the whole world, nor had been all communication speeded up in such a revolutionary way.
And even if CO2 emissions have increased and we have not achieved world peace, the eradication of hunger, the cure for cancer (To be sincere, that one’s close), traveling to Mars or the fucking flying cars that Hollywood promised us, we didn’t do it so bad, right?
Okay, Bush was a huge piece of shit, but just in case anyone forgets: Internet.

P.S. Just like Wikipedia, I've changed this site's design. Like it?

WARNING: Translator traitor.

Vale!

Progress with "paint":

El progreso hecho con "Paint"

Posiblemente como resultado de como me van a mi las cosas, ahora estoy mas convencido que nunca de que el progreso humano no es una ilusion sino una cosa muy real. Y como prueba (refutable) de esto voy a usar los diecisiete años de mi vida, para demostrar de paso que el progreso no solo existe, sino que es rapidisimo y se esta acelerando. Veamos...
Cuando yo naci la tasa de paro en España era del 22,17%, y llegaria ser del 24,55% un año mas tarde, mientras que hace tres años la tasa de paro era del 8,6% y hoy es del 20,05%. En Euskadi el cambio es impresionante: De un 22,70% en 1993 a un 10,91% en 2010
Aun mas importante: La cantidad de ocupados era de 12.327.000 (30,98% de la poblacion) y hoy es de 18.394.200 (39,96% de la poblacion).
El año que yo naci ETA mato a 14 personas, este año "solo" ha matado a una. En aquella epoca habia 33.897 cabezas nucleares (activas) en el planeta y hoy "solo" hay 7,700 (activas).
Cuando yo naci la renta per capita del mundo era de alrededor de $5.200 (Renta actual de Jordan-Bhutan) y la de España $16.500 (Renta actual de Lituania). Hoy, la renta per capita del mundo es de $12.600 (Venezuela-Turquia), la de España $29.689 (Grecia-Italia), y la de euskadi $43.500 (Suiza-USA).
Cuando yo naci la esperanza de vida era de 77,7 años en España y de (no lo se muy bien pero creo que entre 63-64) en el mundo. Hoy, la esperanza de vida en España es de 80.9 y de 67.2 en el mundo.
Cuando yo naci, ni un solo pais reconocia el derecho de los homosexuales a casarse. Hoy, nueve paises, cinco estados de los Estados Unidos y un estado mejicano lo reconocen.
Desde mi nacimiento, 42 paises han abolido la pena de muerte.
Y finalmente, cuando yo naci no habia apenas telefonos moviles (yo no los uso, pero han salvado muchas vidas y seguro que son muy practicos para mucha gente), no existian los iPods (Que yo utilizo hasta la saciedad todos los dias) y internet acababa de ser inventado.
Repito. Internet. En 1993 nadie tenia todo el saber humano a tres clicks de distancia. Ni podia conectarse con toda la humanidad. Ni estaba toda la musica, cine y television jamas producida disponible gratis (Esto... yo no bajo cosas, solo comento...). Ni habia infinidad de juegos de ordenador, ni personas como yo podian publicar para todo el mundo, ni se habia agilizado la comunicacion en todos los ambitos de manera tan revolucionaria.
Y aunque han aumentado las emisiones de CO2 y no hemos conseguido la paz mundial, la erradicacion del hambre, la cura contra el cancer (A decir verdad esa la tenemos cerca), viajar a Marte o los putos coches voladore que nos prometio Hollywood, tampoco lo hemos hecho tan mal ¿no?
Vale, lo de Bush fue una puta mierda, pero por si acaso a alguien se le olvida: Internet.

P.S. Como Wikipedia, acabo de cambiar el diseño de este sitio. Que tal esta?

PELIGRO: Traductor traidor.

Vale!

lunes, 7 de junio de 2010

Aestas

If you are like me you will hate me telling this, so I will only say it once, but I haven't been so hapy (And I mean deep happynes, not the shallow transitory one) since junior school, and, possibly, I have never been so happy. Curiously, now that I have no worries and I have much more free time, I feel like I'm going write less in this blog, which being my brain's shit repository, will receive less of it when I'm happy. But I hope the posts are better.
Some topics I'm working on: God, life, liberty, progress & the universe. Thrilling, isn't it? I'm sure that everybody's summer dream is to spend it hearing the dissertations of someone who isn't even a third-rate intelectual.


Si son como yo odiaran que diga esto, y por eso lo dire una sola vez, pero no he sido tan feliz (Y me refiero a la felicidad profunda, no a la transitoria y superficial) desde primaria, y, posiblemente, nunca lo haya sido tanto. Curiosamente, ahora que no tengo preocupaciones y tengo mucho mas tiempo libre, me parece que voy a escribir menos en este blog, que siendo como es el almacen de la mierda de mi cerebro, recibira mucha menos mientras sea feliz. pero espero que los posts sean mejores.
Algunos temas en los que estoy trabajando: Dios, la vida, la libertad, el progreso y el universo ¿Apasionante, no es cierto? Estoy seguro de que el sueño de toda persona para el verano es pasarlo escuchando las disertaciones de alguien que ni siquiera es un intelectual de tres al cuarto.

martes, 1 de junio de 2010

Calificatio Tertius et Finalis 2009-2010

FYI: I'm listening to Handel's "Hallelujah" while writting this, and I think you should too.
Well, here go the marks [3rd trimester 11th grade (Bold for yearly average, which is the only thing that counts for the university access mark)]:

Science of the contemporary world: 9 (10)
English (advanced): 10 (10)
Laboratory techniques: 9 (9)
Physics & Chemistry: 9 (10*)
Philosophy: 9 (9)
Biology & Geology: 9 (8)
Mathemathics: 6 (6)
Spanish: 8 (8)
Physical Education: 7 (7)
Basque/euskera: 5 (5)

*I took an exam with all the years topics to raise my mark.
I don't have anything to complain about. Sure, I could have gotten a better mark at Spanish, Bio-Geo, Mathemathics and practically almost everything, but I'm not such a good polymath as Da Vinci, Goethe or Lomonosov, and the important stuff, passing euskera and having a mark high enough so as to be able to do medicine, has beeen achieved*.
*My average mark is 8.2, and last year's needed mark was 8.27. Taking into account that the numerus clausus have been raised from 250 to 300, that next year I'll have history & anatomy instead of Math & PE, and that from now on specific selectivity (University access exam for Spaniards) will raise marks for Biology & Chemistry when it comes to Medicine, I think I might have what it takes to be a doctor (Purely academicaly speaking, of course).
Diagnostic: Could it actually be true that life gets better with the years and hard work has a reward? Anyway, don't get too overconfident, you fat lazy idiot.

WARNING:Translator traitor.

Vale!

Informacion: Estoy escuchando el "aleluya" de Handel mientras escribo esto, y creo que usted tambien deberia.
Bueno, aqui van las notas [3er trimestre bach1 (Negrita para la nota final, que es la que cuenta para la universidad.)]:

Ciencias del mundo contemporaneo: 9 (10)
Ingles (avanzado): 10 (10)
Tecnicas de laboratorio: 9 (9)
Fisica y Quimica: 9 (10*)
Filosofia: 9 (9)
Biologia y Geologia: 9 (8)
Matematicas: 6 (6)
Castellano: 8 (8)
Gimnasia: 7 (7)
Vascuence/euskera: 5 (5)

*Hice un examen de todo el año para subir nota.
No tengo nada sobre lo que quejarme. Vale, podría haber conseguido una nota mejor en matematicas, bio-geo, castellano y casi cualquier otra cosa, pero no soy un polimata tan bueno como Da Vinci, Goethe o Lomonosov, y lo importante, que es aprobar euskera y tener una media lo suficientemente alta como para hacer medicina, lo he conseguido*.
*Mi nota media es de 8,2, y la nota de corte para medicina del año pasado era 8,27. Pero teniendo en cuenta que han abierto los numeros clausus de 250 a 300, que el año que viene tendre historia y anatomía en vez de mate y gimnasia, y que de ahora en adelante la selectividad especifica subirá notas con Biologia y Quimica en lo que respecta a medicina, creo que podría tener lo que hay que tener para ser medico (Academicamente hablando, por supuesto).
Diagnostico: ¿Podria realmente ser cierto que la vida mejora con los años y el trabajo duro tiene recompensa? De todos modos, mejor si no te duermes en los laureles, cacho gordo vago idiota.


Diagnostico: Eres vago, no eres tan listo como crees y dificilmente llegaras a ser medico. (Corta-pega una vez mas, ¡un trabajo de la hostia, chaval!)

PELIGRO:Traductor traidor.

Vale!